Желудки морских птиц заполнены пластиком

Австралийские океанологи провели исследование диеты морских птиц, которое показало, что желудки 90% пернатых обитателей моря содержат частицы пластика

Это свидетельствует о более серьезных масштабах загрязнения моря пластиком, чем считалось ранее, говорится в статье в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Последние 50-70 лет океанологи часто в шутку называют «пластиковым периодом» из-за огромного количества микрофрагментов полимеров в водах Мирового океана. Как показывают наблюдения ученых, опубликованные в июле прошлого года, эти частицы долго не задерживаются в воде и, по всей видимости, съедаются рыбами и морскими животными.

Кристиан Уайлкокс (Christian Wilcox) из Научной и промышленной организации Британского Содружества CSIRO в Хобарте (Австралия) и его коллеги нашли возможных "потребителей" этих загрязнителей, сопоставив ареалы обитания почти двух сотен видов морских птиц с тем, как часто находили полимерные наночастицы в их желудках в прошлые годы и где сосредоточены главные запасы пластика в океанах.

Как рассказывают ученые, в 60 годах прошлого века пластик попадал в желудки пернатых крайне редко – лишь 5% особей, изученных океанологами, съедали полимерные частицы по ошибке или вместе со своей обычной диетой. Затем, по мере роста загрязненности океана, эта доля начала стремительно расти – 20% в 70-х годах, около 40-60% в 80-х и 90-х годах и до 80% в начале 2000-х годов.

Сегодня, как показывают расчеты Уайлкокса и его коллег, желудки 90% птиц должны содержать в себе от одной до нескольких пластиковых частиц, а к середине столетия их число вырастет до 99%. Исполнение подобных мрачных прогнозов, по словам ученых, может привести к массовой гибели птиц из-за отравления, проблем с пищеварением и потери веса, если не будут предприняты никакие меры.

"Даже самые простые меры могут оказать решающее действие. Так, меры по предотвращению сброса пластика в окружающую среду, принятые недавно в Европе, заметно снизили число полимерных частиц в желудках птиц за последние 10 лет. Это говорит о том, что принятие самых базовых мер по утилизации отходов могут радикально снизить концентрацию пластика в океане", — заключает Уайлкокс.

РИА Новости